Email from Oleg YL3DW in Russian and in English after (TNX John's G4CNN translation !)

From: Oleg YL3DW
Date: April 09, 2002, 11:56:01 PM

Вообще-то я не отношусь к фанатам LF, поскольку, честно говоря, я как-то не очень верил в возможность дальнего прохода (приема на этом ) диапазоне, в условиях, которыми обладает основная масса ham'oв.
Из всей информации, о том что происходит на этом диапазоне, кто и чем там занимается, на глаза попались только одна статья UA9OBA в КB/УКВ. и G3.... (call целиком не помню) в QST Тем не менее, вняв призывам коллег из HZ-рефлектора, решил попытатся понаблюдать за работой вашей команды. Попытка услышать RU6LWZ в момент 1-й экспедиции закончилась ничем, т.е. ничего, кроме помех от 50гц линии я просто не услышал. Списал это все на большой уровень помех, низкое чутье моего IC775DSP на этом диапазоне, несогласованность антенны, короче, виноваты все возможные обстоятельства, а раз так, то и ловить мне на этом bande нечего. Заниматься развешиванием длинных соплей, и залезать в трансивер, на предмет переделки его для работы на этом bande как TS-850 Kenwood, мне что-то не очень то и захотелось.

Тем не менее, любопытства ради, дай думаю посмотрю что получится, если просто улучшить селективность приемника, поставив на вход доп.преселектор. Считать и паять было лениво, поэтому взял многодиапазонный измерительный фильтр Ф1 (так и называется, подключается к ГСС для получения чистого синуса, и имеет 10 диапазонов от 0.1 до 10 Мгц) и просто включил его между диполем на 160 и трансивером. Оказалось, что это фильтр, кроме, фильтрации резко улучшил согласование антенны с приемником, именно в пределах 135-138 кгц, и уровни сигналов приподнялись на 20 дб по шкале S-метра. Обрадовавшись этому факту решил предпринять вторую попытку услышать RU6LWZ в прошедшую субботу. И в самом деле, в районе 137.7 Кгц услышал еще какую-то несущую, непохожую на гармонику от 50 Гц. Но вот что это или кто это сказать я бы не отважился. И стало мне совсем грустно.А тут еще толпа европейцев истошно голосит в кластере о том, что RU6LWZ ломятся у них везде где. И совсем меня было доконал Сергей UR5MID своими сообщениями в HZ-рефлектор о том, что слышит он, таки RU6LWZ у себя дома, бог знает на каком суррогате (а на каком, так и не сказал). Я бы так и плюнул на весь этот LF DXing, расписавшись в собственном бессилии, если бы не тот же Сергей UR5MID, приславший вместе с очередным восторженным ахом-охом в рефлектор и скриншот с экрана, на котором в виде точек-тире был нарисован позывной. Увидев это все, я долго называл себя сермяжным провинциальным лаптем, напрочь наплевавшим на тот факт,что основная масса QSO на этом диапазоне, вообще-то проходит в QRSS режиме.

Внимательно рассмотрев картинку, присланную UR5MID, установил, что это все принималось программой Argo версией beta 1 build 128. Тут же залез в GOOGLE, и по названию и версии программы нашел сайт I2PHD, о существовании которого даже и не подозревал. Быстренько скачал программку, запустил ее. Глянул на экран и о...балдел: в районе 137.7Кгц куча зовущих станций отстоящих друг от друга на 10-20гц. Четко читались сигналы M0BMU, OH5UFO, OM2TW, IK2DED, HA6PC, DF6NM, OH1TN, и точно посередине этой кучи яркие жирные линии RU6LWZ. Финны меня как-то не удивили. Юра YL2DX мне как-то говорил, что слышал, как на 137 давал CQ OZ1KTR. Но вот все остальные......

За свои 27 лет работы в эфире я видел и слышал всякое, но такой подъем, эйфория, мандраж что ли, не знаю как описать это ощущение, когда видишь, как перед тобой открывается нечто, в ham radio меня посещало разве что в 1975 году, когда я провел свое 1-е в жизни QSO. Отродясь не занимался наблюдательством, а тут просидел до самого утра, после чего еще и настроение было, как после очень удачно отработанного contesta. Чуть со стула не упал, когда около 2200z в динамике услышал CQ RU6LWZ с RST 559-579, подумал глюки. Под утро в районе 06z опять слышал CQ телеграфом, но значительно слабее, где-то 539-549. Сигнал четкий чистый, без QSB выше уровня помех где-то на 6 дб по S-метру. Что касается QRSS то если верить тем уровням, которые дает программа ARGO, картинка по уровням сигналов выглядит так:
уровень помех -55db
уровень гармоник 50гц -40db
RU6LWZ/RU6LA -20db
M0BMU -24db
OM2TW -26db
OH1TN -30dB
IK2DED -35db
HA6PC -40db
IK5ZPV -45db
Это самые сильные станции. Были и более слабые станции, но я всех перечислять не буду. Конечно, относительные уровни сигналов менялись со временем, но могу однозначно сказать, что сигнал RU6LWZ однозначно был самым громким из всех принятых, независимо от времени приема. Слушалось это все на непеределанный IC775DSP, наклонный диполь для 160м, который включался через 75 омный кабель как диполь а не Т-образная антенна. Одно плечо диполя подвешено на высоте 80 метров, второе на высоте 50 метров над землей. Диполь подвешен параллельно высоковольтной ЛЭП, находящейся от него в 300 метрах на высоте 50 метров. Все это заставило задуматься на предмет поработать на 137 и на передачу. В принципе, есть возмоность разместить горизонтальную рамку, со стороной 100 метров на высоте 70-50 метров над землей. Пока одна проблема - биметалл. Если найду нужное колличество, то попробую. Это из дома. Если будет время и удастся завести народ, попробуем летом поработать всерьез на LF, а то прикупили тут по случаю мачту высотой в 200 метров, но пока нет времени ее обжить.
73 и удачи в LF экспериментах. Олег YL3DW/YL9W/YL4U капитан YL4HQ

From: Oleg YL3DW
Date: April 09, 2002, 11:56:01 PM

I was not really a fan of LF, in fact I didn't really believe in the possibility of long distance reception at this wavelength in the situation in which the majority of hams find themselves. From all the information about what is happening on this band, I have only seen one article in the Shortwave/Ultra Shortwave magazin by UA9OBA and an article by a G3.. in QST. Nevertheless in response to a call from a colleague on the HZ-Reflector, I decided to try to follow the work of your group.
An attempt to hear RU6LWZ at the time of the first expedition proved fruitless, that is apart from a mass of 50Hz lines nothing was heard. My IC775DSP was working against a high level of interference on this band, with an unmatched antenna, in short everything was wrong and so there was nothing to hear.
Somehow I didn't feel up to diving into this transceiver to make it work on this band like the Kenwood TS-850. Nevertheless for the sake of curiosity, I thought I would see what would happen if I simply improved the selectivity of the receiver by putting a preselector ahead of it. I was too lazy to read up and get out the soldering iron, so I took a multiband measurement filter F1 (so called, which can be used with the GSS to obtain a pure sine wave and has 10 bands from 0.1 to 10MHz) and simply connected it between my 160 dipole and the receiver.
It turned out that this filter not only filtered but considerably improved the matching of the antenna to the receiver especially in the range 135 - 138 kHz, and the level of signals on the scale of my S meter increased by 20dB.Encouraged by this result, I decided to undertake a second attempt to hear RU6LWZ on the following saturday. And in fact, in the region of 137.7 kHz heard an almost imperceptible signal which didn't look like a harmonic of 50 Hz. But what or who it was I could not dare to say. I became quite sad. Furthermore a lot of european sources in the cluster were heartily lamenting the fact that RU6LWZ was breaking through everywhere. And I was quite destroyed by Sergei's, UR5MID, communication to the HZ-reflector that he could hear RU6LWZ at home, God knows by what means (he didn't say).
I would have spat at this LF DXing and signed myself into a lunatic asylum if the same Sergei with the usual surprised Oh's and Ah's had not also sent in screenshots in which the call-sign could be seen in the form of dots and dashes .Having looked at all this for quite a while I called myself a fool for having ignored the fact that the great mass of QSOs on this band take place in QRSS. Carefully looking at the image sent in by UR5MID, I saw that it was received using Argo version beta 1 build 128. Straight away I got into GOOGLE and found I2PHD's site, the existence of which I hadn't even suspected. I quickly downloaded and started the program.
I looked at the screen and Oh...like a bolt out of the blue, in the region of 137.7 kHz a pile of stations calling separated from one another by 10 - 20 Hz. I was clearly able to read M0BMU, OH5UFO, OM2TW, IK2DED, HA6PC, DF6NM, OH1TN, and right in the middle of this pile-up the bright fat line of RU6LWZ.
The Finns didn't surprise me, Yura YL2DX had told me that he had heard a CQ from OZ1KTR on 137. But the others ..... after my 27 years on the ether, I thought I had seen and heard everything, but such a feeling of euphoria. I shook from excitement. It was like when you first see that a whole new field is opening before you. I really got keen on Ham radio in 1975 when I made my very first QSO. For the very first time in my life no longer was I just an observer. I sat all night till the very next morning. After which feeling just as after a very successfully worked contest.
I almost fell of my chair, when about 2200z in the headphones I heard CQ RU6LWZ with RST 559-579, I thought I was imagining it. Just before dawn about 0600z I again heard a CW CQ, but much weaker about 539-549. A clean clear signal without QSB, about 6dB above the background according to the S meter. Concerning QRSS, if one can believe the level shown by ARGO the picture according to the level of signals looks like this:
background noise level -55 dB
50Hz harmonic level -40 dB
RU6LWZ/RU6LA -20db
M0BMU -24db
OM2TW -26db
OH1TN -30dB
IK2DED -35db
HA6PC -40db
IK5ZPV -45db
These were the very strongest stations. There were other weaker stations, but I won't list them all. Of course the relative strength of the signals changed with time, but I can definitely say that RU6LWZ was very much the strongest at all times.
These were all measured with an unaltered IC775DSP, sloping dipole for 160m connected by 75 ohm cable to form a dipole and not a T antenna.
One end of the dipole is raised to a height of 80 metres and the other to 50 metres above ground. The dipole runs parallel to a high-voltage power line 300 metres distant and at a height of 50 metres.
All this has caused me to think hard about how to work on 137 and about a transmitter. In principle it is possible to set up a large loop with a side of 100 metres and a height of 50-70 metres above ground. However there is one problem - wire. If I can find enough, then I will try it. This is from home. If there is enough time and I can manage to encourage some others, then in the summer we will try to work seriously on LF, it so happens we bought a 200 metre mast, but we have not yet managed to raise it.
73 and success with LF experiments, Oleg YL3DW/YL9W/YL4U captain of YL4HQ.